De Big Jump is een actie waarbij op precies hetzelfde tijdstip mensen over heel Europa in rivieren, waterlopen en meren springen om aan te tonen dat ze wakker liggen van propere en levende rivieren.

Meer over Proper water promoten

Waarom heb je deelgenomen aan de Big Jump?
“Allereerst omdat ik vind dat deze actie een goede boodschap uitdraagt. Toen ze bij Ketnet kwamen vragen wie aan het initiatief wilde deelnemen, was ik meteen enthousiast. Ik ben onmiddellijk naar de organisatie van de Big Jump gegaan om mij in te schrijven. Ik wil op deze manier helpen proper water te promoten.”

“Maar ik vind het ook super cool om in rivieren te kunnen én te mogen springen wanneer je maar wilt. Wanneer ik kennissen en vrienden vertelde over mijn deelname, kreeg ik vaak de reactie “Is dat niet gevaarlijk? Ben je niet bang?”. Ik ben helemaal niet bang. Het geeft juist een kick. Maar ik ben dan ook een echte waterrat. Ik sprong als kind al in rivieren. Als studentes in Lier sprongen ik en een vriendin soms tijdens de middagpauze met onze kleren aan in een rivier in de buurt om dan ’s namiddags gewoon weer naar de les te gaan. Ik doe graag dingen die eigenlijk niet mogen. En ik verkies altijd een rivier boven een zwembad dat stinkt naar chloor.”

Wat vond je van de talrijke opkomst?
“Super! Ik ben zelf van Mechelen en ik vond het echt hartverwarmend dat er zo veel mensen bereid waren om in zwembroek, badpak of bikini in het midden van de stad te komen staan. Er heerste een enorm samenhorigheidsgevoel onder alle deelnemers. Je zag heel wat bekende gezichten, er werd samen afgeteld, de burgemeester en de schepenen waren ook aanwezig,…. Het was met andere woorden een écht event.”

Met zoveel mensen tegelijk in een rivier springen is niet vanzelfsprekend. Werden er veiligheidsmaatregelen getroffen?
“Je mocht niet kopje onder gaan of een andere persoon kopje onder duwen, want dan zou je water kunnen inslikken. Hoewel de rivier zo proper mogelijk gemaakt was voor de actie, kunnen ze nooit alle schadelijke stoffen uit het water halen. Maar in mijn ogen is het onmogelijk om niet kopje onder te gaan wanneer je in het water springt. Ik heb dan ook heel wat water ingeslikt. Gelukkig ben ik achteraf  niet ziek geworden.”

“Kinderen onder de 12 jaar mochten niet zonder begeleiding in het water springen. Dit lijkt me niet overdreven. We moesten ook allemaal schoenen dragen omdat je op voorhand niet weet hoe diep of ondiep het water zal zijn en je dus je voeten zou kunnen bezeren.”

Heeft het initiatief het gewenste effect?
“Hoewel ik volledig achter de boodschap van de actie sta, vrees ik dat ze iets te onschuldig is om effectief de grote spelers te kunnen overtuigen. Ik vrees dat zij er niet wakker van liggen dat wij die dag in het water zijn gesprongen. Maar ik wil zeker geen afbreuk doen aan het initiatief. Ik sta volledig achter de manier waarop de organisatoren van de Big Jump de boodschap willen overbrengen en mocht er in de toekomst een nieuwe editie worden georganiseerd, zou ik zeker opnieuw deelnemen. Ik zou dan eens in Antwerpen willen gaan springen, want volgens mij kunnen ze  ook daar best nog wat proper water gebruiken.”

Hoe belangrijk is het dat bekende Vlamingen aan zo’n initiatieven deelnemen?
“Ik heb al vaak gemerkt wat een invloed je als bekende Vlaming kan hebben. Mensen kijken naar je op en luisteren naar wat je te zeggen hebt. Er is vandaag via televisie, radio en internet een immens medium beschikbaar voor bekende mensen om een boodschap uit te dragen naar het grote publiek. Het zou jammer zijn mochten zij van deze kracht geen gebruik maken om mensen te stimuleren om deel te nemen aan goede doelen.”

Wat doe je in het dagelijkse leven om bewust met water om te gaan?
“Ik ben me ervan bewust dat waterverontreiniging een probleem vormt, maar ik moet eerlijk toegeven dat mijn deelname aan de Big Jump de eerste keer was dat ik me hiervoor heb ingezet. Ik woon naast de Dijle in Mechelen en het zou inderdaad geweldig zijn als ik hier op warme dagen gewoon zou kunnen inspringen. Ik ben wel al langer begaan met waterbesparing. Ons huis neemt geen water af van één van de grote distributeurs, maar van een klein en duurzaam bedrijf. Ook let ik er op dat ik in mijn dagelijkse activiteiten geen water verspil.”

Wordt er volgens jou voldoende aandacht besteed aan waterverontreiniging?
“Neen. Ik heb onlangs een reportage gezien over de hoeveelheden plastic die in het water terecht komen. Veel vissen sterven hierdoor en zij die het overleven krijgen al die vuiligheid binnen. De vis die wij eten is dus zwaar vervuild. Ik denk niet dat heel veel mensen zich hiervan bewust zijn.”

Alternatief voor flessenwater“Een ander punt zijn de hormonen die in ons water terechtkomen. Omdat zoveel vrouwen de pil slikken, zit het afvalwater vol met oestrogeen. Filterinstallaties doen het nodige, maar slagen er niet in het water volledig te zuiveren waardoor deze hormonen weer in ons drinkwater terechtkomen. Vriendinnen met kinderen vertellen me dat hierdoor jongetjes soms geboren worden met een afwijking aan het geslachtsorgaan. Ik ben meteen gestopt met de pil toen ik dit hoorde. Ik vind het raar dat we hier niet attent op gemaakt worden terwijl de situatie heel alarmerend is. De overheid moet de nodige stappen ondernemen. Niet alleen om de kwaliteit van het water te verbeteren, maar ook om de mensen op de hoogte te brengen van de problematiek.”

Zet je je vaker in voor het goede doel?
“Ja, zeker. Ook als Ketnet-wrapper heb ik me ook voor verschillende goede doelen ingezet. Dit ging om acties voor mensenrechten, voor kanker bij kinderen en nog veel meer. Ik vind mezelf een zeer geëngageerd persoon die bewust in het leven staat. Soms misschien iets te bewust, want ik heb wel eens te neiging om dingen te overanalyseren.”